Банда «40 слонов»

Материал из Википедии — свободной энциклопедии
Перейти к поиску
Банда «40 слонов»
Место базирования  Великобритания: Лондон
Годы активности 1873—1950
Территория Великобритания
Криминальная деятельность воровство в магазинах

Банда «40 слонов» (англ. Forty Elephants, также известна как Forty Thieves) — женский преступный синдикат[1], действовавший в Великобритании в XVIII−XX веках. Специализировался на магазинных кражах[2], долго избегал обнаружения полицией[3].

История

Преступная группа женщин-воровок занималась кражами в лондонских магазинах в центральном районе города Elephant and Castle[en]. Существовала по крайней мере с 1873 по 1950 годы. Они состояли в союзе с уличной бандой Elephant and Castle Mob, которую возглавляли братья Макдональды. «Сорок слонов» начали с краж в дорогих магазинах Лондона, затем переключились на другие английские города. В начале XX века банду возглавляла Элис Даймонд, известная как Queen of the Forty Thieves и Diamond Annie (была подругой Мэгги Хилл[en], сестры гангстера Билли Хилла[en]).[4]

Расцвет деятельности банды пришелся на межвоенный (Первая и Вторая мировые войны) период, когда её участники совершали набеги на крупные торговые центры не только в Лондоне, но и по всей стране. Внутри банды действовали свои правила, касающиеся лояльности её членов и распределения награбленного. Хотя название группировки сложилось как «Сорок слонов», было выявлено более семидесяти непосредственных членов банды, действовавшей в 1920—1930 годах. Сообщения о том, что банда распалась, когда её лидеры были заключены в тюрьму в 1925 году, неверны — она продолжала свою деятельность и после Второй мировой войны.[1]

Неясно, когда банда «Сорок слонов» начала свою деятельность. Хотя самое раннее упоминание о ней в газетах относится к 1873 году, но лондонские полицейские записи указывают на то, что женщины-воровки действовали в городе с конца XVIII века. Одежда участников банды имела потайные карманы и вместительные панталоны под юбкой. Вероятно, стражам порядка не нравился сомнительный наряд женщин, но обыскивать дам было запрещено. Они могли спрятать свою добычу в пальто, муфтах, юбках и шляпах. Иногда они совершали налёты непосредственно на крупные магазины, торгующие дорогими вещами и драгоценностями, имевшие несколько входов: разбивали витрины, сгребали драгоценности, стаскивали дорогие платья с манекенов. Банда похищала товары на тысячи фунтов и имела достаточно средств, чтобы материально поддерживать своих супругов. В XX веке «Слонихи» закупили автомобили для транспортировки своей добычи и ухода от погони полиции. Помимо традиционных краж в магазинах, банда диверсифицировала свою деятельность, занимаясь грабежом домов и шантажом людей: члены преступной группировки использовали фальшивые рекомендательные письма, чтобы наняться в качестве горничных, а затем обворовывали дома своих работодателей. Они также соблазняли мужчин, которых шантажировали угрозами испортить их репутацию.[1]

Часть членов банды время от времени арестовывали и осуждали, но их тюремные сроки были, как правило, короткими: они приговаривались либо к 12 месяцам каторжных работ, либо к трём годам тюремного заключения, а после освобождения снова возвращались в банду. Хотя члены банды «Сорок слонов» крали предметы одежды, сами они её не носили, а продавали уличным торговцам или относили в ломбарды. Но часть одежды передавалась в магазины, которые продавали её, заменив этикетки. Перепродавцов тоже иногда задерживали, но суды присяжных оправдывали их из-за недостаточности доказательств вины.

Символ района Elephant and Castle, где орудовала банда

Примечания

  1. 1 2 3 Amelia Hill. Girl gang's grip on London underworld revealed. The Guardian (27 December 2010).
  2. Банда 40 слонов
  3. Capstick, J., Given in Evidence, (London, 1960), chapter 9.
  4. McDonald, Brian. Alice Diamond and the Forty Elephants: The Female Gang That Terrorised London. — Preston, United Kingdom : Milo Books, 22 October 2015. — ISBN 978-1-908479-84-6.

Ссылки